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印尼矮人身高仅1米 科学家称是进化压力所致
http://www.henanedu.com/       发布时间::2007-5-17 9:42:17       来源:科技博览网
电影《指环王》三部曲中的小矮人“霍比特人”对很多人来说并不陌生,但如果说“霍比特人”在人类进化史上曾经真实存在,并且现代人身上也许保留着这种小矮人的基因,人们可能会觉得不可思议。

    英国科学家近日发表一项研究结果,更充分证实了“霍比特人”在人类发展史上确实存在过。

    “岛上原则”造就小矮人

    英国伦敦帝国学院进化动物学家林德尔·布朗厄姆和马塞尔·卡尔迪洛在18日出版的《生物学通讯》上发表文章说,电影中出现的“霍比特人”,也许是原始人类的一支,由于进化压力才演变成矮小体型。这为“霍比特人”真实存在说补充了新证据。

    文章指出,一种“岛上原则”是造成这支原始人类演变得矮小的原因。

    “岛上原则”指由于岛屿上食物数量有限,体型较小的物种能更好存活,之后逐渐演变为较大型物种;相对地,较大体型物种则因食物不足面临严酷生存挑战,逐渐变得矮小,这是因为食物需求量小的物种拥有更大的生存优势。

    布朗厄姆和卡尔迪洛查找了大批文章和网上资料,试图发现灵长类动物在面对“岛上原则”时的表现。

    他们通过调查发现,在岛上生活的较小体型(体重小于5公斤)的灵长类动物,与它们在大陆上生活的同类相比,身材都发生了膨胀;而大型灵长类在岛上则比在大陆的体型“缩水”了一大截,缩小比例在52%到80%之间。

    这为“霍比特人”从原始人类中演变而来提供了理论依据,因为“霍比特人”的体型是现代岛民平均体型的55%,是原始智人体型的52%。

    弗洛勒斯人是新人种?

    2003年,科学家在印尼弗洛勒斯岛上发现了女性小矮人骨骼化石,并将其昵称为“霍比特人”,后者为《指环王》中的一种小矮人。

    这种小矮人身高约1米,脑容量只有380毫升。据科学家推测,“霍比特人”生活在2万到8万年前的古代,并推测他们会制造和使用石制工具。

    化石发现者将他们命名为“弗洛勒斯人”,并坚持弗洛勒斯人是从直立人演化而来的一个新人种。

    这种说法随即引发大量争论。如果这种说法被证明成立,即说明生活在距今15万至20万年前的智人曾经与不同种类的原始人类共同存在,也有可能曾与弗洛勒斯人共处同一片蓝天下。

    如此一来,便不能排除原始智人与弗洛勒斯人杂交的可能,也就是说,由智人演化而来的现代人类,也有可能仍保留着一部分小矮人的基因.

作者::何珊
责任编辑:王雪立
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